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二度封锁加剧英国“双底”衰退担忧 明春战胜疫情?

2020-11月-04 周三 09:59 +0800

经济学家警告,英国今年可能会面临“双底”衰退,100万额外失业以及创纪录的5000亿英镑财政赤字。

最近几天,伦敦的音乐厅Wigmore Hall接到许多咨询电话,人们急着想知道如何能预订到最后一场演出的票,可惜所有票早已抢购一空。本周四之后,英格兰所有音乐厅和剧院都将关闭。

Wigmore Hall关闭前的最后一场演出是舒伯特的《冬日之旅》。这家音乐厅的艺术总监吉尔霍利(John Gilhooly)说:“希望那不是我们将达之地。”

英国首相约翰逊(Boris Johnson)上周六改变初衷,宣布英格兰地区从11月5日起再度全面实施禁足封锁令。届时所有英格兰地区居民除上学、看病、锻炼和购买必需品之外,要尽量留在家中,但无法在家工作的人仍将获准出门上班。

尽管该项政策还需议会下院4日表决,但通过几无悬念。这让对经济从新冠疫情衰退中强劲复苏的希望再次破灭,也让那些刚开始看到生意回暖、试图在圣诞季弥补今年部分损失的企业重新陷入混乱。

11月2日,英国工业联合会(CBI)总干事费尔贝恩(Carolyn Fairbairn)在CBI年会上表示,最近的封锁政策在某种程度上会比3月份开始的第一次封锁带来的影响更糟糕,因为眼下是一年最重要的时刻,而企业为防不测的储备早已耗尽,政府的临时救助政策也无法给企业提供长期的明确性。

“我们正进入严冬!”这位已无奈辞职、即将卸任的英国企业界代言人说。受影响最严重的零售、酒店、旅游行业约占全部经济的15%份额,她要求政府给受全面封锁令打击的企业提供更多财政资助。

经济学家警告,英国今年可能会面临“双底”衰退,100万额外失业以及创纪录的5000亿英镑财政赤字。英国经济在今年前两个季度分别萎缩2.5%和19.8%,第三季度随着限制的放松和企业重新开放,增长超过20%,但是现在看来,今年最后一个季度将难逃再次萎缩。投行高盛、花旗和Berenberg分别预计,英国四季度经济将缩减2.4%、4%和5.5%。

英国政府本周将在多个大城市推出大规模病毒检测。人民视觉

失业率高企之忧

11月2日,英国玩具连锁店The Entertainer一天的销量就达到去年同期的两倍。公司董事长格兰特(Gary Grant)说,购物者正“像圣诞节前夕一样清理货架”。为了满足顾客突增的需求,这家连锁店将营业时间从晚上五点半延长到八点。

理发师们也变忙碌。拥有56家发廊的Regis表示,自上周六封锁政策宣布以来,预订量增长了30%。

从本周四开始,英格兰所有非必需品零售店以及酒吧、餐馆、体育馆和各种接待场所都将关闭一个月。人们还担心在那之后会继续关闭。

英国零售业忙不迭延长营业时间,在关门之前争分夺秒,谁也不知道今年圣诞节前后的销售旺季是否会彻底成泡影。对整个零售业而言,每年11月至次年1月期间的销售利润,相当于全年的55%。

作为新禁足令的一部分,除工作、教育或其它法律允许的原因外,还将禁止国内和国际旅行。

旅行顾问PC Agency的老板查尔斯(Paul Charles)3日早上说,从周一到现在,该公司增加了约1万笔预订,顾客以老年人和可以居家工作的人为主,他们希望在新限制措施实施之前逃离,前往加勒比海之类更温暖、也不必受疫情隔离困扰的度假地。

能去度假的无疑是幸运儿,这场疫情已让一些本来工作稳定、生活无忧的中产阶层家庭陷入困境,被迫申请食物救济服务、申领社会福利。

咨询公司Capital Economics英国高级分析师戴尔斯(Paul Dales)曾预计,英国明年失业率将达到8%,他现在认为,失业率可能超过此前估计,有300万人或更多人将失业。

在新冠大流行暴发之前的今年年初,全英国有130万人失业。目前英国失业率是4.5%,是三年来最高的。

由于企业停业和经济不景气打击税收,预计今年政府借款可能达到创纪录的5000亿英镑。英国财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)2日表示,许多人已悲惨地失业了,可悲的是,还有更多人不得不放弃工作。

52岁的西维尔自4月以来就一直处于领取80%政府代付薪水的休假状态,两周前,随着该计划接近结束,他选择了自愿裁员,因此没法继续享受延长了的代付工资计划。这位IT项目经理担心自己可能永远再找不到一份类似薪酬的工作。

约翰逊此前已宣布,原本在10月底届满的政府代付工资计划将延长一个月,政府将继续为受封锁令影响而不能上班的员工支付80%的工资。

苏纳克称,自雇人士也将同样继续享受这一政策补贴。更多企业也将从延长至明年1月底的政府贷款计划中受益。

财政研究所(IFS)所长约翰逊(Paul Johnson)指出,在政府宣布新的限制措施之前,预计今年的财政缺口就有3500亿英镑。此次封锁最乐观的预期是将使赤字总额增加200亿英镑。

明春战胜疫情?

英国即将实施第二次封锁之际,英格兰地区入院治疗的新冠患者在十天内激增60%,需要人工呼吸机的患者数量增加51%;在英格兰北部及中部地区,入院患者人数已超过第一波疫情时的数字。

这比起率先宣布二次全面封锁的邻居法国还要稍好一些。法国卫生部长奥韦兰(OlivierVéran)3日表示,目前在法国巴黎,每30秒就有一人感染新冠病毒,每15分钟就有一人因此住院。

英国首相约翰逊2日在议会下院解释称,虽然没有人愿意再次面对全面封锁措施,但已别无选择。按照此前英格兰首席医疗官惠蒂教授及首席科学家瓦兰斯爵士的最新疫情模型,如不立即采取进一步行动,英国每天死亡人数会达到4000人,远超过第一波疫情。

约翰逊表示,希望此举能让英国家庭在圣诞节可以团聚过节。

此前有不只一位内阁大臣称,不排除即将推出的全面封锁令在12月2日之后继续生效的可能性,只有在新冠病毒感染率大幅度降低的情况下,才能放宽有关封锁措施。

约翰逊则澄清,全面封锁令只会持续到12月2日,随后将恢复局部封锁措施。他还发出了乐观的信号,称新冠疫苗接种以及低成本的快速病毒检测计划,将使英国可以在明年春季战胜病毒。

英国政府本周将在多个大城市推出大规模病毒检测,并派出军队协助进行检测工作。

首个进行大规模病毒检测的城市是利物浦,本周五起,当地50万居民无论有无症状都要接受病毒检测。唐宁街希望这成为其病毒检测“登月计划”(Moonshot)的重要里程碑,最终将可以对整个国家进行大规模快速检测。

(作者:师琰 编辑:和佳)

(责任编辑:张洋 HN080)
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