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疫情山火夹击加州

2020-8月-24 周一 07:21 +0800

疫情山火夹击加州

8月21日,在美国加利福尼亚州博尔德克里克,消防员参与灭火工作。

疫情的麻烦还没过,加州又遭遇了山火的二次袭击。72小时之内1.2万次雷击,数以百计的着火点背后,过火面积不断攀升,而得到控制的区域却屈指可数,消防资源也已经在耗尽边缘。建筑损毁、人员伤亡、经济损失……当麻烦一波接着一波袭来的时候,加州的困境一览无余,疫情已经让加州经济筋疲力尽,山火的肆虐无异于雪上加霜。

山火加速蔓延

连日来的高温和上万次的雷击,让加州这个美国疫情的重灾区面临了另一个层面的打击,山火仍呈蔓延趋势,且失控的态势越来越强。据央视新闻,美国加利福尼亚州林业和消防部门当地时间22日表示,受高温天气和雷电的影响,加州一些地区又新出现20多起山火,目前已有大约1.4万名消防员正在参与灭火行动。

报道称,经过21日、22日的发展,此次火灾已成为加州历史上最严重的山火。据统计,截至目前,山火已造成至少6人死亡,烧毁了大约700栋建筑,17.5万人被要求疏散。但由于雷暴天气和新的起火点持续增加,大火仍然没有能被有效控制住的迹象。

“72小时内,我们遭受了1.2万次闪电袭击,昨天的着火点还是376处,今天就已经上升到了560处,还有很多隐性着火点。”当地时间21日,加州州长加文・纽森在记者会上列出了这样一组数据。按照纽森的说法,已有数千名消防人员和数百辆消防车辆在现场进行紧张扑救,但由于高温天气和受复杂地形影响,给山火扑救造成诸多困难。

另据加州林业与消防局指挥官肖恩・卡瓦诺夫的说法,在纳帕、索诺玛、莱克、约洛和斯坦尼斯劳斯等5个县燃烧的LNU闪电山火过火面积已经超过12.5万公顷,但仅有15%的火势得到控制。据了解,LNU闪电山火目前已经发展成为加州历史上的第二大山火,蔓延超过31.4万英亩土地。而加州历史上最大规模的山火是2018年的门多西诺大火,燃烧了超过45.9万英亩的土地。

早在当地时间18日,加州便已因为山火而进入紧急状态。眼看着山火肆虐,加州在应对的同时,也不得不求援。纽森称目前加州已经向包括亚利桑那州、内华达州和得克萨斯州在内的州发出支援请求。此外,加州还将求救信号发去了澳大利亚加拿大

为此,白宫官网22日发布公告称,美国总统特朗普宣布加利福尼亚州出现重大灾难,并下令从14日开始的联邦援助,继续在州、部落和地方层面,对受野火影响地区的重建工作进行补充。

极端天气为“罪魁祸首”

于加州而言,过去一个多星期是煎熬的。据了解,加州大部分的山火都是由15日和16日的雷电引起的,17日和18日的高温又火上浇油,导致山火越来越凶猛。而元凶或许要指向极端天气。不久前,加州死亡谷的温度已经达到了54.4摄氏度,成为近百年来地球表面的最高温度纪录,而极端高温的天气也导致加州面临近20年来最严重的电力中断,可能会进一步打击经济。

更重要的是,极端天气的持续也意味着在山火这个问题上,加州依旧没能触底。当地时间19日,美国西部有近4500万人收到高温警告,彼时,气象学机构也预计,加州在未来几天将会持续出现高温、阵风和低湿度天气,这些条件可能会导致现有的山火继续蔓延。

目前山火的问题没能解决,困境却已经先一步出现了。“由于新的大火继续燃起,消防资源已经耗尽。”不久前,加州消防局发言人JeremyRahn如此说道。按照他的说法,加州消防局要求州外机构紧急派遣375辆消防车到该州,并共享人手和其他资源。

而消防人员的短缺也与疫情有一定的联系,多家媒体称,往年加州山火肆虐的时候,当地通常会以3-6美元的低时薪让囚犯协助灭火。但今年新冠肺炎疫情暴发后,当地监狱提前释放了一些囚犯。因此,今年能参与灭火的囚犯人数与往年相比减少了至少600人。这也被认为是今年消防资源紧缺的原因之一。

随着山火的蔓延,越来越多的损失已经开始浮出水面。除房屋、建筑损毁,民众被迫搬迁带来的损失外,山火还危及其他产业,其中之一便是酿酒厂和葡萄园。据了解,山火肆虐最为严重的是北加州的旧金山大湾区一带,其中纳帕峡谷葡萄酒乡火势更是猛烈。

同样的情况已经早有预演。数据显示,2017年10月的北加州系列山火造成直接经济损失94亿美元,对美国经济带来的总伤害估计可达850亿美元。大火破坏了许多当地著名的葡萄园,一些被视为旅游景区的葡萄园毁于一旦,历史建筑也被烧毁。即使是没有被火直接烧毁的葡萄园,尚未收获的葡萄也受到烟尘污染而无法使用。

“每年加州的山火高峰期一般都聚集在10-11月,今年可以说是提前了。”北京公共与环境研究中心主任马军称,除高温外,加州此前遭遇的严重旱情也使其在遇到雷电的情况下更容易着火。且加州天然植被茂密,又极度干燥,地中海式气候也很明显,夏天特别干旱少雨就容易导致山火的出现。

马军补充称,近些年来加州发达的经济吸引了大量的人口,人口聚居的郊区化倾向明显,这也就导致越来越多的人进入到天然植被的范围,一旦着火损失就会更大,尤其是人员和财产的损失。而解决山火也涉及到人们生活方式的改变,要知道郊区化已经是美国生活方式的重要一部分,改变这一点也很难。

经济遭遇双重打击

山火年复一年,加州无计可施的背后,也是众多问题的交织。2018年,山火“坎普”“伍尔西”“希尔”同时肆虐加州的时候,就有人提到,灾难性山火频发的背后,凸显了美国防灾救灾相关经费的捉襟见肘。

那一年,美国林业局消防预算整体减少17%,其中用于灭火的预算为10.6亿美元,而2017财年该局扑救山火支出超过25亿美元。灭火经费的超支造成防火和相关科研费用越来越少。不久前,《洛杉矶时报》还称,纽森表示,用于扑灭野火的联邦资金已经“捉襟见肘”。

更重要的是,今年的情况比往年更加复杂,即山火肆虐还有一个关键的背景――疫情。当地时间22日,加州洛杉矶县公共卫生局发布的新冠疫情数据显示,当日新增新冠肺炎确诊病例为1624例,而新增死亡病例为45例。这使得洛杉矶县新冠确诊总数上升至230772例,累计死亡患者总数达到5537例。目前,加州已是全美累计确诊病例最多的州,而在疫情的背景之下,疏散和安置居民的工作也加大了难度。

但从经济角度而言,加州却似遭遇了第二轮打击。本月初,美国《新闻周刊》报道称,根据加州大学洛杉矶分校和加州就业发展部的研究,从3月中旬至7月25日,已经有623万名加州人申请失业救济。研究人员还提到,加州在经济重启后又出现了病例激增,不少经济活动再度暂停,重返岗位后又面临停工的人提交了二次救济申请。

早在几个月前,纽森就曾提到,加州需要削减61亿美元的预算,该预算包括公共教育、公共安全和卫生保健等方面,同时加州公务员也将面临10%的减薪,以此来填补疫情引起的经济衰退所造成的543亿美元的预算赤字。也就是说,疫情带来的经济崩溃还没解决,山火肆虐带来的损失很可能让加州经济再受一击。

更重要的是,山火的背后有一个大的背景,即气候变化的趋势值得观察和反思。马军称,很多美国人并不认同气候变化,特朗普上台之后也退出了巴黎气候协定。而加州本来拥有美国最先进的环保和应对气候变化的政策,但近些年来尤其是特朗普上台之后,联邦政府不但不给予加州支持,反而处处掣肘,动用一些联邦权力干预加州的环境气候政策,这些都不利于山火的解决。

北京商报记者 杨月涵

(责任编辑:张洋 HN080)
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